Itinéraire (3) boucle dans le Centre Rouge

olgas

 

Après avoir travaillé 6 mois à Cairns, le temps est venu pour nous de partir à la découverte de l’Australie. Notre objectif est de parcourir le Nord du pays et de revendre la voiture à Perth (5000km au Sud Ouest de Cairns, sur la côte Ouest du pays). Notre itinéraire nous emmènera le long de la côte Est jusque Fraser Island (250km au Nord de Brisbane), puis à travers les terres désertes du Queensland, le Centre Rouge et notamment son mythique rocher Ayers Rock, le désert de Tanami et enfin le long de la côte Ouest jusque Perth, notre terminus.

Nous avons effectué ce parcours de plus de 20.000km en 3 mois (de juin à septembre) en prenant notre temps bien que nous ayons rarement passé plus de deux nuits au même endroit.

L’itinéraire étant très long, nous l’avons divisé par étapes afin d’en faciliter la lecture. Les étapes sont :

- de Cairns à Fraser Island par la côte (3 semaines)

- l’Outback dans le Queensland, de Fraser Island à Mount Isa en passant par Cairns (4 semaines avec la croisière)

- le Centre Rouge (+- 10 jours)

- la côte Ouest (4 semaines)

    Après avoir parcouru le Queensland coté mer et côté outback, nous arrivons dans l’emblématique Centre Rouge, le centre de l’Australie. Nous y arrivons au mois d’août, soit en plein hiver. Cela signifie que les nuits dans le désert sont glaciales flirtant avec les 0°C et les journées sont douces, loin de la chaleur suffocante. Bref, c’est la période idéale pour découvrir la région. Pour cet itinéraire, nous avons parcouru près de 2500km avec les nombreux détours en une dizaine de jours (la boucle d’Alice Springs à Alice Springs fait plus de 1500km).

    Nos coups de coeur dans cet itinéraire :

    mountisaMount Isa

    • Hard Time Mines (visite de la mine) : 49$/pers, tour d’1h30 avec guide ancien mineur (http://www.outbackatisa.com.au/Home.aspx)
    • rodéo
    • nuit sur le parking de Outback at Isa (douche gratuite à l’intérieur)
    • wifi gratuit à la bibliothèque
    • repas Isa Hotel : « man vs food » défi de manger un steak de1,2kg
    • détente au lake Moonbara
    • nuit à la station Shell truckport à l’entrée de la ville avec douche gratuite
    • school of the air : école via internet et téléphone pour les enfants vivant trop loin dans le bush 2$/pers, tous les jours en semaine à 10h
    • tornade de sable

    Route vers l’Ouest direction le Centre Rouge. La route est monotone et assez longue

    Tennant CreekDevil's Marbles

    • arrêt pour faire quelques courses
    • Devil’s Marbles (100km au Sud de TC): gros rochers ronds
    • Wycliffe well : capitale australienne des OVNI

    Gemtree

    • nuit à Gemtree Caravan Park 22$ unpowered, diesel à 230$! (organise de nombreuses excursions dans la région, location de matériel fossicking etc)
    • fossicking (recherche de pierres et minéreaux (semi-)précieux) : grenats et zircons

    Alice Springs

    • nuit à Capricorn Rest Area (sur le tropique du même nom!)
    • courses et plein de carburant au matin
    • wifi gratuit à la bibliothèque
    • cartes de la région au visitor centre

    East MacDonnell

    • Emily Gap : peintures aborigènes en forme de chenille
    • Jessie Gap : peintures aborigènes en forme d’émeu
    • Corroborree rock
    • Trephina gorge : balade au lever du soleil
    • nuit à Trephina Gorge 6,60$/pers (toilettes sèches)
    • problème de pare-brise, on ne va pas plus loin et retour à Alice Springs

    West Macdonnellwmcdonnell

    • Simpson gap
    • Ellery Creek Big Hole
    • Ochre pits : endroit où les aborigènes extraient les pigments de peinture
    • Orniston Gorge : ghost gum walk
    • nuit à Orniston Gorge 20$/pers douche chaude, toilettes normales, camping pas très grand mieux vaut ne pas arriver trop tard
    • Glenn Helen Gorge : seul camping privé du coin avec restauration
    • Tyler’s pass lookout : vue sur les collines et l’énorme cratère (Tnorala) au loin
    • Tnorala (Gosse Bluff) : comète qui s’est écrasée il y a 142 millions d’années (réservé aux 4×4)
    • Palm Valley : réservé aux 4×4 (route sableuse et rocailleuse), 18km pour atteindre le camping, puis 4 km pour atteindre le site. !!!Coup de coeur !!!
    • Nuit à Palm Valley 6,6$/pers avec douche chaude

    Mereenie Loop

    • route privée réservée aux 4×4 qui relie les West Macdonnell à Kings Canyon, +- 3h de route
    • achat permis (5,5$/voiture à utiliser le jour même) pour la route à Hermannsburg où le Diesel est à 220$ (peut aussi être acheté à Glenn Helen Gorge et au visitor centre à Alice Springs)
    • route pas trop mauvaise
    • chevaux sauvages et tornade de sable
    • 30km avant Kings Canyon il y a un lookout sur la vallée et une aire de repos gratuite pour la nuit !

    kings-canyonKings Canyon

    • nuit au Kings Canyon Resort (39$ unpowered, 44 powered), diesel à 2,3$/l
    • coucher de soleil depuis la plate-forme du resort
    • restaurant : steack-frites 32$
    • Balade Rim Walk 6km/4h. Mieux vaut y aller tôt pour éviter la chaleur. Assez facile, sauf le tout début avec une forte montée mais après c’est quasi tout plat

    Ayers Rock/Uluru

    • environ 4h de route depuis Kings Canyon sur une route bitumée
    • pass parc national uluru/kata tjuta: 25$/véhicule pour 3 jours
    • nuit à Yulara (le seul resort à proximité) 38$ unpowered !
    • lever et coucher de soleil sur le rocher (ne pas hésiter à se garer au fond du parking pour plus de place et avoir une vue mieux dégagée)
    • barbecue au Outback Pioneer Dinner : outback combo (saucisses d’émeu, kangourou, crocodile, boeuf + brochette crevettes + salad bar) 24,9$
    • petits restaurants et supermarché à Yulara (Noodle Wok : 16$ nouilles à emporter)
    • balade autour d’Ayers Rock

    Monts Olga/Kata Tjutaolgas

    • à 50km à l’Ouest d’Uluru
    • balade Valley of the winds, très sympa mais fort pentu et rocailleux
    • Walpa Gorge, très décevant, sans intérêt
    • coucher soleil : beaucoup moins de monde qu’à Uluru

    Mount Conner

    • nuit à la roadhouse de Curtin Springs (camping gratuit : http://www.curtinsprings.com/)
    • émeu se balade dans le camping
    • Mount Conner au loin et lac salé à côté du parking
    • Stuart Well avec une ferme de dromadaires, possibilité de goûter du steak de dromadaire

    Alice Springs

    • nuit sur le parking en face de la bibliothèque
    • courses et plein de carburant car on s’apprête à traverser le désert de Tanami (1000km)

    Tanami Road

    Route de terre (+- 1000km) traversant le désert de Tanami reliant Alice Springs (Northern Territory) à Halls Creek (Western Australia)

    • réservé aux 4×4, bien se renseigner au visitor centre avant de l’emprunter!
    • départ vers 15h
    • plein à Tilmouth Well, à partir d’ici la route n’est plus bitumée
    • horribles corrugations (c’est comme rouler sur de la tôle ondulée)
    • nuit sur une aire de repos près de Yuendumu, la plus grande communauté aborigène. Diesel à 2,4$/l à Yendumu, dernière station avant d’arriver à Halls Creek 700km plus loin

     

    Notre conseil: commencez par la découverte de la région par les MacDonnell et finissez par Uluru. Ainsi, vous irez crescendo en gardant le plus grandiose pour la fin. En commençant par le mythique rocher rouge, vous risquez d’être déçu par les sites suivants moins spectaculaires mais pourtant très intéressants.

    La suite de notre itinéraire sur la côte ouest australienne, c’est ici

     

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