Itinéraire (2) dans l’outback du Queensland (de Fraser Island à Mount Isa)

 

Après avoir travaillé 6 mois à Cairns, le temps est venu pour nous de partir à la découverte de l’Australie. Notre objectif est de parcourir le Nord du pays et de revendre la voiture à Perth (5000km au Sud Ouest de Cairns, sur la côte Ouest du pays). Notre itinéraire nous emmènera le long de la côte Est jusque Fraser Island (250km au Nord de Brisbane), puis à travers les terres désertes du Queensland, le Centre Rouge et notamment son mythique rocher Ayers Rock, le désert de Tanami et enfin le long de la côte Ouest jusque Perth, notre terminus.

Nous avons effectué ce parcours de plus de 20.000km en 3 mois (de juin à septembre) en prenant notre temps bien que nous ayons rarement passé plus de deux nuits au même endroit.

L’itinéraire étant très long, nous l’avons divisé par étapes afin d’en faciliter la lecture. Les étapes sont :

- de Cairns à Fraser Island par la côte (3 semaines)

- l’Outback dans le Queensland, de Fraser Island à Mount Isa en passant par Cairns (4 semaines avec la croisière)

- le Centre Rouge (+- 10 jours)

- la côte Ouest (4 semaines)

Après avoir parcouru la côte Est de Cooktown à Fraser Island pendant 3 semaines, il est temps de rentrer à Cairns où Ali va faire une croisière d’une semaine sur la Grande Barrière de Corail. Il nous reste donc une semaine pour découvrir l’intérieur des terres du Queensland. Nous suivrons la Capricorn Highway, qui longe le tropique du Capricorne d’où son nom, de Rockhampton à Emerald avant de remonter à Cairns via Clermont et Charter Towers (Gregory Developmental Road). La croisière de plongée terminée nous repartons de Cairns direction le Centre Rouge avec de nombreux arrêts le long de la Kennedy Developmental Road et de la Flinders Highway.

Pour cet itinéraire, nous avons parcouru près de 4000km en 4 semaines (croisière comprise). Côté climat, les mois de juin et juillet correspondent à la saison sèche dans le Nord du pays et à l’hiver dans le Sud. La saison des pluies au Nord venait de finir lorsque nous avons débuté notre road-trip. Nous avons donc eu un climat chaud et ensoleillé tous les jours. A Mount Surprise, il faisait plus de 30°C. Cependant, au fur et à mesure que nous allions vers le Sud, les températures rafraîchissaient la nuit jusqu’à avoir des températures proches de 0, une fois à Fraser Island même si les journées étaient douces.

    Nos coups de coeur dans cet itinéraire :

     

    Fraser Island

    • attention aux marées !
    • 4 nuits sur la plage de Wongai, Eli Creek, Marloo, lac Boomanjin
    • ne pas manquer lac McKenzie, épave Maheno, Indian head, Middle Rocks, lac Birrabeen et lac Boomanjin
    • faire le plein de carburant avant car diesel à plus de 2,2$/l
    • lézards molitor, baleines, dingos, dauphins
    • car wash au retour à Rainbow Beach pour désaler la voiture

    Maryborough

    • diesel à 151.9 (le moins cher que nous avons rencontré dans le Queensland) à Tobanlea (entre Childers et Maryborough)
    • nuit à Gin Gin rest area

    Rockhampton

    à 390km au Nord de Maryborough

    • zoo et jardin botanique gratuit
    • courses au Stockland (centre commercial) et achat couette car les nuits sont glaciales
    • diesel à 159.9
    • à Gracemere à l’Ouest de Rockhampton : drifting de voitures

    thundereggsMount Hay

    à 40km à l’Ouest de Rockhampton

    • nuit à Duarinda rest area (douche chaude, donation au visitor centre)

    Blackdown Tableland National Park

    à 180km à l’Ouest de Rockhampton

    • ne pas manquer Rainbow Waterfalls, splendide, décor idyllique!!!coup de coeur !!!
    • repas à Blackwater, une petite ville minière

    Emerald

    à 270km à l’Ouest de Rockhampton

    • nuit à Emerald Botanical Garden
    • peinture géante des tournesols de Van Gogh (big thing) à côté du visitor centre

    Sapphire Gemfield

    à 50km à l’Ouest de Emerald

    • initiation à la recherche de saphires avec un seau au Blue Gem Tourist Park 20$/seau (le premier caravan park à l’entrée de la ville)
    • tag-along tour 80$/pers matériel compros (tour avec un guide qui vous emmène sur un site et vous explique comment procéder)
    • nuit sur parking à l’éntrée de la ville
    • location matériel fossicking au Blue Gem Tourist Park 30$ set/jour + 10,45$ permis/mois + camping 3,5$/nuit
    • repas à Pat’s Gem, très bon

    nuggetClermont

    à 110km au Nord Ouest de Emerald, petite ville minière

    • nuit à la station BP (gratuit avec douche chaude)
    • diesel 163$/100l
    • recherche d’or avec un détecteur (location détecteur + permis 155,5$)

    Townsville via Charters Tower

    à 510km au Nord-Est de Clermont

    • diesel à 152,9 sur la Flinders highway
    • nuit à Saunders Beach

    Cardwell

    à 160km au Nord de Townsville

    • nuit à Cardwell Billyana

    Cairns

    à 180km au Nord de Cardwell

    • Green Island et Seawalker
    • lagoon (wc, douche chaude et wifi gratuit)
    • nuit Cairns Holiday Park (36 unpowered)
    • croisière de 7 nuits avec Mike Ball comme volontaire

    Mount Surprise

    à 290km au Sud-Ouest de Cairns

    • recherche de topazes 8$/seau (Gem Den http://www.thegemden.com.au/index.html)
    • location matériel fossicking 25$
    • camping Mount Surprise (16$ powered !!! le moins cher qu’on ait eu à qualité égale de tout le pays)

    Hughenden

    à 420km au Sud de Mount Surprise

    • gorges de Porcupine
    • tout est fermé le dimanche
    • éviter le restaurant chinois (le seul de la ville)
    • musée Flinders Discovery Centre and Museum 5$/pers (squelette complet d’un grand dinosaure, grande collection de minéraux de la région, reconstitution de la vie rurale locale)
    • nuit Allen Terry Caravan Park 10$/pers (unpowered)

    opaltonsignalisationWinton

    à 220 km au Sud-Ouest de Hughenden

    • nuit à Waterhole Rest Area
    • émeus
    • Australian Age of Dinosaurs (possibilité de participer aux fouilles (dig a dino) ou de nettoyer les fossiles en labo (prep a dino)) http://australianageofdinosaurs.com/
    • Lark Quarry (12$/pers uniquement avec guide en anglais, 3 visites/jour) : empreintes de dinosaures et magnifiques paysages avec ballade
    • Opalton : recherche d’opales, camping avec eau chaude 2,5$
    • Parc national de Bladensburg

    Cloncurry

    à 350km au Nord-Ouest de Winton

    • émeus
    • recherche de grenats (infos et plan au visitor centre)
    • nuit à Fullarton river north rest area
    • nuit au camping Discovery de Cloncurry (20$ unpowered ou 30$ powered, avec 300mb wifi gratuit, lavomatique gratuit !!!

    Mount Isa

    à 120km à l’Ouest de Cloncurry p>

    • Hard Time Mines (visite de la mine) : 49$/pers, tour d’1h30 avec guide ancien mineur
    • rodéo
    • nuit sur le parking de Outback at Isa (douche gratuite à l’intérieur)
    • wifi gratuit à la bibliothèque
    • repas Isa Hotel : « man vs food » défi de manger un steak de1,2kg
    • lake Moonbara
    • nuit à la station Shell truckport à l’entrée de la ville avec douche gratuite
    • school of the air : école via internet et téléphone pour les enfants vivant trop loin dans le bush 2$/pers, tous les jours en semaine à 10h
    • tornade de sable

    Route vers l’Ouest direction le Centre Rouge. La route est monotone et assez longue

    Tennant Creek

    à 660km à l’Ouest de Mount Isa

    la suite de notre itinéraire, c’est ici : itinéraire Centre Rouge

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